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Inventemos un periódico web

21/09/2010

“Una de las cosas que más me gustan de este sitio es que puedo ir a mi editor y decirle: ‘No podemos hacer esto, esto compromete nuestra integridad, o nuestro periodismo’. Y siempre gano ese debate”.

Bill Keller, director de The New York Times

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Ya hace varias semanas que estamos leyendo decenas de opiniones sobre el descontento con La Provincia y la prensa de las islas en general. Al final, el blog se ha convertido en un foro de indignación y protesta, y los comentarios han trascendido con mucho lo que yo escribí en un principio. “Curioso y digno de un análisis sosegado”, me dijo un amigo.

Bueno. Yo ahora les quiero proponer un trato que tiene que ver con el título de este post. Léanlo con tranquilidad, medítenlo, y si les suscita curiosidad, escríbanme como siempre. Garantizo que los comentarios con datos de contacto no serán publicados. Me encargaré de responder desde mi correo personal.

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Elegí esa cita de Bill Keller para recordar que no hay muchos periodistas en el mundo que puedan presumir de independencia ante sus jefes como él hace. La razón es fácil: contar lo que sucede es a veces el camino más directo hacia la bancarrota. Los periódicos se inventaron para  dar beneficios y así ha sido hasta nuestros días. Pero puede que algo esté cambiando.

Existe un movimiento incipiente que ya se está desarrollando en algunos países. Se trata medios de comunicación -sobre todo webs- sin ánimo de lucro. No hay que confundirlo con ‘periodismo solidario’ ni vainas de esas. Lo que cambia no el método de trabajo, sino el sustento económico de la empresa, que de aquí en adelante se llamará fundación. Sí, fundación. ¿No se lo creen?

Reino Unido y EEUU son los que llevan la delantera. A veces son medios independientes, y en ocasiones reciben apoyo de empresas periodísticas. Pero el asunto son las donaciones privadas de los socios. Y lo más importante, la calidad prima sobre la rentabilidad. Vamos a ver algunos ejemplos.

El caso más cercano es el de Periodismo Humano, un medio de comunicación con enfoque de derechos humamos y sin ánimo de lucro. Es una creación de Javier Bauluz, premio Pulitzer en Periodismo en 1995 y premio Periodismo y Derechos Humanos 2008, entre otros. Al ser una fundación se beneficia de fondos estatales, y también cuenta con el apoyo económico de los socios. Cuenta con corresponsales, colaboradores y analistas en diferentes partes del mundo. La web fue creada hace unos meses, y ha generado grandes expectativas en torno a este tipo de periodismo en España.

Otro ejemplo lo tenemos en Propublica, una agencia de noticias estadounidense que este año ha ganado el Pulitzer en Periodismo de Investigación -en la imagen, celebrando el premio el pasado 12 de abril-. Fue fundado hace dos años por el matrimonio multimillonario Herbert y Marion Sandler, con apoyo del veterano director ejecutivo del Wall Street Journal, Paul Steiger, se define como un medio “independiente, sin ánimo de lucro, que realiza periodismo de  investigación de interés público”. Aspiran a producir un periodismo “que desenmascara la explotación de los débiles por los fuertes y los fracasos de quienes tienen poder por la confianza que ha sido depositada en ellos”.

El tercer caso es el de un diario local, The Texas Tribune. Se define como un medio “sin fines de lucro y no partidista”. Su intención es “promover el compromiso cívico y el discurso sobre la política a través de dos maneras: el periodismo y la organización de conferencias, charlas y un festival anual de ideas sobre la ciudad.

“Entre las nuevas empresas hay organizaciones que están dispuestas a hacer buen periodismo, periodismo duro. Nuestra experiencia con todas ha sido muy buena hasta ahora”, opina Bill Keller.

“Hay un montón de webs locales que están investigando, financiadas por fundaciones, particulares, o sea, que esta es una vía no solo de preservar el periodismo de investigación, sino de hacerlo mejor”, asegura Ariana Huffington -en la foto-, creadora de The Huffington Post, un sitio de enlaces a noticias con sede en Washington que ha tenido enorme éxito gracias a su comunidad de blogueros.

Para los amantes del periodismo ciudadano, les diré además que estos nuevos medios lo practican como parte de su filosofía. Eso sí, casi todos coinciden en una fórmula híbrida: ciudadanos periodistas que enriquecen el medio con sus informaciones, y periodistas profesionales que verifican la veracidad de las mismas. También se intenta tener presencia en las redes sociales como Facebook y Twitter.

Ejemplos hay, como vemos, y están respaldados por los que saben de esto.

En resumen, les propongo crear un sitio de noticias en la ciudad de Las Palmas de G.C., con enfoque local, que funcione como fundación y donde primará la calidad sobre el beneficio económico. El mix de ingresos provendrá de los socios, fundamentalmente, complementado con ayudas públicas y publicidad.

Lo que ofrezco un medio de comunicación ágil, cuyo objetivo será el periodismo de investigación. Con historias de lo que pasa en la calle, de lo que le ocurre a usted. Independiente, más que cualquiera de los medios que existen actualmente en las islas.  Con aportes de blogueros que quieran contar las cosas que pasan. Con un equipo de redacción integrado por periodistas de altísimo nivel y formación.

A cambio solo pido un compromiso a medio plazo con el proyecto, en la medida de las posibilidades de cada cual. Todos los pormenores serían comentados en una reunión con los socios antes de la puesta en marcha. Éstos recibirían puntual información sobre la marcha de la entidad y tendrían voz y voto, en arreglo a unos estatutos marcados por la ley.

El reto es grande, pero creo que la indignación sirve de poco si no se transforma en acción. Y, sinceramente, creo que ha llegado la hora de actuar.